Salamanca

Miguel de Unamuno: un moderno en la Generación del 98.

El 31 de Diciembre es una fecha para echar la vista atrás y recordar los momentos del año que se acaba pero también es una día para recordar a una de las figuras mas importante de la historia de la cultura en España: Don Miguel de Unamuno. Fue el 31 de diciembre de 1936 cuando el filósofo,pensador e ilustre rector de la Universidad de Salamanca se encontraba de frente con la oscura dama que ocupó su pensamiento y su obra durante toda su vida: la muerte.

Estatua de Miguel de Unamuno realizada por Pablo Serrano, a.1968

Estatua de Miguel de Unamuno realizada por Pablo Serrano, a.1968 Imagen: http://www.lacronicadesalamanca.com

En un acto junto a la estatua de Unamuno colocada frente a su ultimo domicilio, cada 31 de diciembre Salamanca rinde homenaje a este escritor cuya vida y producción literaria está indisolublemente unida a la ciudad, tanto que aunque nació en el País Vasco se sentía un salmantino más: la ciudad del Tormes formó  parte de su vida y aún hoy Unamuno forma parte de la ciudad. A ella quiso volver tras sus años de destierro y exilio voluntario, primero en Canarias y después en Francia, y en ella vivió sus últimos años hasta que la muerte le sorprendió en su casa de la calle Bordadores.

“Te llevo en mí con mi vida, Salamanca”   Miguel de Unamuno

Don Miguel de Unamuno en el balcón de su casa de la calle Bordadores con el palacio de Monterrey al fondo. Fotografía de Cándido Ansede, c.1933

Don Miguel de Unamuno en el balcón de su casa de la calle Bordadores con el palacio de Monterrey al fondo. Fotografía de Cándido Ansede, c.1933

Tras pasar su niñez y adolescencia en Bilbao y sus años de Universidad en Madrid obtuvo en 1890 la cátedra de Lengua Griega en la Universidad de Salamanca,de la que seria rector años más tarde, y se trasladó a la ciudad conocida como “la cuna del saber”, cuyo esplendor a finales del s.XIX ya no brillaba como antaño. Lejos de sentirse frustrado por el provincianismo de una ciudad pequeña, supo apreciar las tradiciones populares de la tierra que le acogió y como buen representante de la generación del 98 resaltó el valor de su historia y sus tradiciones. Estos aspectos también fueron apreciados por otros figuras destacadas de la época,muchos de los cuales formaban parte de su circulo de amistades y entre los que se encontraban artistas,pensadores y literatos.

Unamuno vivió siempre rodeado de artistas. Siendo un adoelscente recibió en su  Bilbao natal clases del pintor guipuzcoano Antonio Mª Lecuona Echaniz, en cuyo estudio aprendió nociones de dibujo e incluso sirvió de modelo para un cuadro realizado por su maestro. Se ve que aún siendo muy joven tenía un físico particularmente atractivo para los artistas que ya de adulto haría de él una de las personalidades más retratadas del s.XX.

Unamuno posando para el pintor Luis MArquina en su casa de Bordadores a.1934

Unamuno posando para el pintor Luis MArquina en su casa de Bordadores a.1934

Aunque en la casa Unamuno se conservan algunas copias de escenas vascas realizada en lienzo, él mismo reconocía que el color no era su fuerte y  se centró en el  dibujo, el cual practicó todas su vida. Realizó numerosos dibujos y apuntes en los que  el tema mas frecuente era el paisaje, el cual le gustaba plasmar en papel  en plein air como si de un pintor impresionista se tratase.

Copia de escena vasca realizada por Miguel de Unamun. Casa Museo Unamuno

Copia de escena vasca realizada por Miguel de Unamuno c.1880-85, Casa Museo Unamuno

Don Miguel puso en valor e hizo protagonista de algunos de sus escritos el paisaje castellano y escribió a los cuatros vientos la riqueza de parajes incomparables como la sierra de Francia y La Alberca, joyas naturales que fueron plasmadas en muchas obras finiseculares y cuyos senderos recorrió en varias ocasiones.

En sus obras  “Paisajes” y “Por tierras de Portugal y de España” Unamuno recoge los recuerdos de sus jornadas de senderismo, ocasiones que aprovechó para tomar apuntes del natural tal y como hacían los miembros del Impresionismo. Precisamente a Don Miguel le interesaba la visión impresionista del paisaje, como demuestra su admiración por las obras de su amigo Darío de Regoyos,considerado el más impresionista de los artistas españoles.

Algunas de sus amistades visitaron la provincia salmantina buscando paisajes naturales que plasmar en sus lienzos y atraídos por su amistad con Unamuno, mientras que otros como Iturrino y Milcendeau entablaron relación con el una vez instalados en Salamanca.

José Tudela,Juan Echevarría,Federico de Onís, Ignacio Zuloaga, Camilo Bargiela, Jose María Soltur y Pablo Uranga junto a Unamuno en el Retiro a.1915

José Tudela,Juan Echevarría,Federico de Onís, Ignacio Zuloaga, Camilo Bargiela, Jose María Soltur y Pablo Uranga junto a Unamuno en el Retiro a.1915

Francisco Iturrino, uno de los máximos representantes de la pintura vasca, realizó varias estancias en Ledesma a partir de 1898 ya que buscaba motivos de inspiración en las famosas ganaderías bravas y los tipos populares charros. Iturrino expuso sus escena salmantinas en París, donde conoció al pintor Edmond Charles Théodore Milcendeau, discípulo de Gustave Moreau, con quien vuelve a Salamanca en 1901 ya que el francés buscaba en Salamanca la imagen más auténtica y tradicional de España. Ambos se establecieron en Ledesma, un pueblo cercano a Salamanca al que volverían en distintas ocasiones, y comenzaron una amistad con Miguel de Unamuno que se mantuvo a lo largo de los años.

En el caso de Darío Regoyos, la amistad con Unamuno tendría mucho mas peso a la hora de visitar Salamanca que el paisaje en sí mismo. Como buen seguidor del  impresionismo, estaba fascinado por la atmósfera azulada del País Vasco pero hacia 1900 visito la provincia de Salamanca y encontró en la sierra de Béjar un paraje ideal para plasmar en sus lienzos paisajes de montaña acompañados de tipos populares y temas sociales. El intercambio epistolar y las palabras que Unamuno le dedica en sus artículos demuestran la amistad entre el pintor y el filósofo.

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1.Retrato de Darío de Regoyos realizado por Unamuno. 2. “Clérigo” Pástel realizado por Darío de Regoyos c.1900-05, Casa Museo Unamuno. Probablemente esta obra fue un regalo de Regoyos asu amigo Unamuno 3. Autocaricatura realizada por Unamuno.

Entre los dibujos realizados por Unamuno encontramos retratos de sus amigos,como Regoyos, de su familia y autorretratos (una práctica habitual entre los artistas) que dejan claro que el escritor sabía cuál era su lado bueno y reconocía el atractivo desde un punto de vista artístico y plástico de su perfil. Sin duda don Miguel tenía una imagen característica (con 36 años ya tenía el pelo y la barba grises)  que hizo que muchos pintores de su generación y posteriores quisieran retratarle plasmando en su lienzos al pensador rodeado de una iconografía propia que él mismo había creado con sus escritos y reflexiones.

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Retrato de Unamuno realizado por su amigo Juan Echevarría c.1930 Colección del Museo Reina Sofía, depósito en el Museo de Salamanca

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Retrato de Unamuno de López Mezquita. Unamuno posando para el pintor en Hendaya a.1926

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Retrato de Unamuno realizado por Manuel Vázquez Díaz a.1936 Colección Museo Reina Sofía

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Retrato de Unamuno junto a la Universidad y la torre de la Catedral Nueva. Ramón Zubiaurre, a.1911

Junto a los hermanos Zubiaurre (Ramón y Valentín) y Mariano Benlliure, Joaquín Sorolla visitó Salamanca por primera vez en 1910. Volvería dos años más tarde para tomar apuntes y realizar los bocetos para su encargo de los paneles de Visiones de España  de la Hispanic Society. El señor Huntington, fundador de la institución neoyorquina, le encargó también un retrato de Unamuno que es uno de los que mas apreciados por Unamuno ya que se veía en él “representado”.

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El retrato de Unamuno realizado por Sorolla quedó inacabado. El propio Unamuno explica en una de sus cartas que el pintor debía volver para terminarlo pero al parecer eso nunca sucedió. La silla es igual que la que se encuentra en su despacho de la Casa Museo Unamuno y que fue su hogar durante sus catorce años como rector.

Retrato de Unamuno realizado por Sorolla (a.1912) Museo de Bellas Artes de Bilbao

Lejos de la españa negra que tan bien retrataron artistas como Ignacio Zuloaga (quien visitó Salamanca acompañado de Pablo Uranga y su tío el ceramista Daniel de Zuloaga) Sorolla afirmó que se encontró con una España muy diferente en su viaje por la península para la realización de los paneles de la Hispanic Society .Aunque Unamuno reconocía la valía de la obra de Sorolla, no ocultaba su predilección por Zuloaga ya que sentía debilidad por su manera de retratar la Castilla oscura y profunda en contraposición con la luminosidad de los lienzos del pintor valenciano.

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Reproducción del retrato de Unamuno realizado por Zuloaga en su estudio de París en 1925 y que actualmente se encuentra en la Hispanic Society de Nueva York.

Estando Unamuno en su exilio canario y Zuloaga en París, los dos amigos mantuvieron el contacto y el pintor le escribía a Unamuno sobre su deseo de hacerle un retrato. El filosofo siempre destacó a Zuloaga como uno de sus grandes amigos y uno de los mejores pintores vascos, por lo que ambos tenían mucho interés en realizar ese retrato que finalmente fue pintado en París.

Sobre la mesa de Unamuno aparecen dos aves realizadas en papiroflexia y es que Unamuno era un gran aficionado a este arte en papel desde que era niño. Ejercitó esta habilidad toda su vida e incluso le dio un nombre propio: “cocotología”. Sobre ella escribió en su obra “Amor y Pedagogía” y otros escritos y por este motivo en muchos de sus retratos  aparece junto a una pajarita de papel.

Retrato de Unamuno realizado por José Aguiar a.1934, Casa Museo Unamuno

Retrato de Unamuno realizado por José Aguiar a.1935, Casa Museo Unamuno

Unamuno posando para el pintor canario José Aguiar en la puerta de la biblioteca de la Universidad de Salamanca a.1934

Unamuno posando para el pintor canario José Aguiar en la puerta de la biblioteca de la Universidad de Salamanca a.1934

Además de las figuras de papiroflexia, el perfil de las catedrales salmantinas aparece en muchos de los retratos de Unamuno como parte de la iconografía del escritor. Es manifiesto su interés y admiración por los monumentos y grandes obras de arte presentes en Salamanca, a los que dedicó algunas de sus obras y citó en numerosos escritos. Plenamente integrado en la vida cotidiana y cultural de la ciudad, se relacionó con muchos artistas salmantinos que no dudaron en retratarle.Tal es el caso de Mateo Hernández, con quien  compartió mesa y café en las tertulias del café de la Rotonde de Montparnasse durante el exilio del filósofo en París.

Como figura intrínsecamente ligada a Salamanca, son muchos los artistas de diferentes generaciones que han querido recoger en su lienzo la figura de Don Miguel.

       malocha pombo 1984        “La camilla de Unamuno” (1984), Malocha Pombo. Casa Museo Unamuno

 manuel gracia gonzalez 1986   “Don Miguel de Unamuno” (1986), Manuel Gracia González. Casa Museo Unamuno

   
     abraido del rey unamuno       “Parque de San Francisco”, Abraído del Rey

   Dibujo de Zacarías González de la estatua de Unamuno frente a la Casa de las Muertes.

          unamuno cecilia martin

 “Unamuno paseando. ¡O clara carretera de Zamora, soñadero feliz de mi costumbre!” (a.1897)   Maria Cecilia Martín Iglesias. Museo de Salamanca

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“Unamuno y Salamanca”, Graciliano Montero.

Como se aprecia en el retrato realizado por Graciliano Montero, los últimos años de su vida Unamuno lucía en el ojal de su chaqueta una pajarita de plata; regalo de un admirador que sabía de su afición y maestría en la papiroflexia. La indumentaria de Unamuno era muy caracterísitca de su persona y totalmente diferente a los usos en el vestir de la época, siendo para él fundamental la comodidad.Su aspecto era de una avanzada modernidad  puesto que en 1891 llevaba zapatos y sombrero flexibles, accesorios poco habituales en la época pero de uso generalizado en el s.XX. Al mismo tiempo, se diferenció del resto manteniéndose fiel a su barba a pesar de que dejó de llevarse a finales del s.XIX. Tal y como hoy los modernos buscan diferenciarse del resto, Don Miguel de Unamuno lo fue (sin pretenderlo ni buscarlo) al adelantarse a las tendencias o yendo contra ellas.

Miguel de Unamuno junto a la la escalera de la Universidad de Salamanca en el edificio de las Escuelas Mayores. a.1922

Miguel de Unamuno junto a la la escalera de la Universidad de Salamanca en el edificio de las Escuelas Mayores. a.1922

en las innumerables fotografías que se conservan de Unamuno se puede ver con detalle su manera de vestir: vestía de negro o azul oscuro como era costumbre en el País Vasco, rara vez usaba corbata, llevaba un chaleco cerrado hasta el cuello y no usaba abrigo a pesar del frío, aunque en sus últimos años solía llevar otra chaqueta encima del traje para recorrer las gélidas calles de su adorada ciudad.

Aun hoy  el recuerdo de Don Miguel se mantiene vivo en Salamanca y en los días de  niebla a uno le parece que se va a encontrar con este incansable caminante paseando frente a la universidad, mirando de reojo la famosa rana y pensando en la manera de hacer una de papel para sus hijos.

Unamuno firmó algunas de sus cartas con su rúbrica y el dibujo de una pajarita de papel y en homenaje al escritor me gustaría acabar este post con las instrucciones para realizar una sencilla rana de papiroflexia.¡Espero que os divirtáis haciéndola saltar!

Instrucciones para realizar la rana de la Universidad de Salamanca en papel. símbolo de la primera edición del Festival de las Artes Escénicas de Castilla y León que se celebra en Salamanca desde 2005.

Instrucciones para realizar la rana de la Universidad de Salamanca en papel. símbolo de la primera edición del Festival de las Artes Escénicas de Castilla y León que se celebra en Salamanca desde 2005.

Bibliografía :

-Unamuno y las Artes (1888-1936). Tesis doctoral de Anna MAría Paredes Arnáiz. Universidad de Barcelona

-“Unamuno y la pintura en Salamanca.Paisaje y figura”, Jose Carlos Brasas Egido. Salamanca y su provincia en Unamuno (pg 151-176), Salamanca Revista de Estudios nº41 1998

-Inventario artístico de Bienes Muebles de la Universidad de Salamanca, Jose Ramón Nieto González y Eduardo Azofra Agustín. Ediciones Universidad de Salamanca 2002

Imagenes: Fondo Miguel de Unamuno de la Universidad de Salamanca, Museo Reina Sofía, Museo Bellas Artes de Bilbao, Euskomedia.org

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